Projet Voltaire : des souhaits sans faute !
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Projet Voltaire : des souhaits sans faute !

Sandrine Campese, Responsable de la communauté en ligne du Projet Voltaire
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Publié le 11/01/2018
Noël et la nouvelle année viennent de passer... L'occasion d'envoyer ses souhaits.

Ce serait dommage que cette belle attention soit gâchée par une faute d'orthographe ou une formulation maladroite. Avant d'envoyer cartes, courriels, SMS et autres publications, pensez à vous relire et à vérifier que vous avez correctement écrit les mots suivants : 

 

➜ L'accent circonflexe de "fête"

L'accent circonflexe sur le "e" remplace un ancien "s" vestige du latin, que l'on trouve dans l'italien festa et dans l'espagnol fiesta. En français, il subsiste dans "festin", "festival" et "festivité". 

Ne trouvez-vous pas qu'il ressemble au socle d'une coupe de champagne ? Cette image "festive" en mémoire, vous ne risquerez plus de l'oublier ! 

 

➜ Le "e" de "avent"

L'Avent (avec une majuscule) désigne la période de quatre semaines qui précède la fête de Noël. Le mot vient du latin adventus, qui signifie "venu" et que l'on retrouve dans "avenir" et "avènement". Voilà pourquoi il s'écrit avec un "e" et non un "a", contrairement à son homophone "avant". 

On associe surtout le mot au fameux calendrier, qui fait patienter petits et grands jusqu'au jour J !

 

➜ La majuscule de "Noël"

En tant que nom de fête, "Noël" commence par une majuscule. En revanche, "joyeux", qui est un adjectif, prend une minuscule. On écrit donc "Je te souhaite un joyeux Noël".

Bien sûr, quand la formule est utilisée seule ou en début de phrase, la majuscule est de mise à "joyeux", d'où "Joyeux Noël !". 

 

➜ L'e dans l'o de "vœu"

Issu du latin votum, le nom vœu s'écrit avec un e dans l'o (œ). Problème : les éditeurs de texte en usage sur Internet, et notamment sur les réseaux sociaux, ne permettent pas toujours de "coller" les deux voyelles. 

Par ailleurs, l'expression "meilleurs vœux" est critiquée par les puristes, au motif que "meilleur", employé seul, pourrait être interprété comme un comparatif. Vos vœux sont-ils "meilleurs" que ceux de l'année dernière ? Ils lui préfèrent la version non tronquée "mes/nos meilleurs vœux". 

Enfin, un "vœu" étant un "souhait", on évitera le pléonasme "souhaiter des vœux" et on préférera "offrir, présenter, adresser des vœux". 

 

"Année" voit double

Cette formule de souhait a été attestée en 1771, surtout en Picardie, dans le centre et le sud-ouest de la France. Mais que disait-on avant ? On disait "bon an" !

Puis "année" (avec deux "n" et un "e" final) est venu concurrencer "an" qui subsiste néanmoins dans "Nouvel An", "Premier de l'an" et "Jour de l'an". 

 

"Santé"... et sans "e" final !

Les noms féminins terminés par -té s'écrivent sans "e" final. C'est le cas de "santé", mais aussi de "autorité", "difficulté", "propreté", "qualité", "variété", etc. 

Exceptions : les noms indiquant un contenu (une assiettée, une pelletée...) et les cinq noms suivants : dictée, jetée, montée, pâtée et portée. 


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