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Cancer et reprise du travail : pas si simple !

Valérie Sugg - Psychologue en cancérologie et auteure de plusieurs livres sur la santé
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Publié le 22/03/2019
La reprise du travail après le cancer est souvent traitée comme toute autre maladie, en vérité la réalité est tout autre.

➜ du rêve à la réalité : une autre vie !

Les traitements sont enfin terminés et, alors que les personnes malades pensaient se réjouir pleinement d'en avoir enfin terminé avec ces opérations, chimio ou radiothérapie, voilà que s'annonce parfois l'hormonothérapie mais en tout cas, ce qui est sûr, c'est que le programme est moins réjouissant qu'annoncé

Du jour au lendemain, fini l'équipe soignante présente, prête à répondre aux questions, à rassurer, c'est le grand saut, il va falloir apprendre à vivre sans et surtout à reprendre confiance en soi. La période d'après traitement est cette phase durant laquelle autant l'équipe soignante que les proches ont tendance à vouloir tourner la page alors que pour le malade, ce n'est pas forcément le cas parce qu'il ne se sent pas guéri et / ou que l'angoisse d'une récidive est très présente.

Mais voilà, outre le fait que tout le monde semble reprendre son train train quotidien, cette personne est souvent coincée entre le besoin de se reposer parce que la fatigue est encore bien présente et l'envie de reprendre son travail, parfois c'est plutôt l'aspect financier qui la pousse à reprendre. 

La reprise du travail est souvent attendue car c'est rassurant de retourner dans le monde des "biens portants", de ceux qui ne savent pas à quel point tout est fragile et chacun aimerait retrouver cette inconscience et se fondre dans son poste comme avant : c'est peine perdue. Pourquoi ? Parce que rien n'est plus comme avant ! Déjà, l'ancien malade a changé, et autant certains environnements professionnels savent en tenir compte, autant d'autres feraient tout pour faire comprendre qu'il n'est plus le bienvenue. 

 

➜ Retour au travail, rien n'est plus comme avant !

Le stress, les troubles de la mémoire, les difficultés de concentration, des douleurs parfois, une perte de confiance en soi, etc. Alors que chacun rêvait de retrouver sa place, cela s'avère parfois plus difficile et destabilisant que prévu. Culpabilisant aussi quand la personne réalise qu'elle n'a plus le même entrain qu'avant, ou qu'elle a besoin de temps pour reprendre ses marques. 

Le retour au travail est souvent violent pour la personne malade qui réalise que les choses ont changé alors que l'employeur, les collègues, exigent de retrouver rapidement le même niveau d'efficacité

Des petites remarques, des réactions agacées vont accroître ce sentiment de ne pas être à la hauteur alors que, soyons clair, il est impossible, après l'épreuve d'un cancer et l'impact des traitements, de retrouver la même efficience, en tout cas : pas tout de suite. Cela dépend aussi des traitements endurés, et des particularités de chaque travail. 

Cette course effrénée pour retrouver son niveau d'avant risque hélas d'épuiser encore plus chacun et le monde du travail devrait être mieux informé des particularités du retour des personnes ayant été malades afin de permettre un retour progressif, ne pas exiger l'impossible. 

Il va falloir apprendre à accepter de ne plus être tout à fait comme avant, accepter ses limites et faire avec et ce n'est pas facile. Pour d'autres, le retour au travail va être la confirmation d'un besoin d'envisager l'avenir professionnel autrement et là, rares sont les entreprises qui accompagnent les salariés sur le chemin d'une évolution de poste et pourtant, ces personnes en ont besoin. 
Le plus souvent, les entreprises pénalisent les personnes qui reviennent après une maladie refusant une promotion, un changement de poste, une adaptation de celui-ci avec parfois même des sortes de mise au placard dans l'objectif que la personne concernée finisse par démissionner. 

Il demeure aussi l'idée qu'une personne qui a eu un cancer fait peur, que les gens ont des croyances plus que des connaissances, que penser qu'une personne qui revient après un cancer sera à 100% est une erreur et penser aussi que la personne malade qui revient ne fait pas d'effort, se laisser aller, s'écoute, est aussi une erreur grossière, il faudrait le dire plus souvent. 

 

➜ Ne pas se précipiter, s'informer et préparer son retour... si possible.

Donc, prendre son temps, ce n'est pas un luxe. Ensuite, prendre contact avec son entreprise, voir comment le retour peut se faire, peut-être en mi-temps thérapeutique si besoin, pourquoi pas, pour revenir de façon prudente (à condition de ne pas transformer ce mi temps en plein temps)... 

Prendre rendez-vous avec la médecine du travail peut aussi permettre de mieux situer le cadre du retour à votre poste, d'en discuter. Rentrer en contact avec des collègues peut aussi préparer votre retour en vous mettant au courant des nouveautés, de l'ambiance, de la charge de travail, etc. 

Mais soyons clairs, tant que cela est possible, il faut prendre le temps de bien récupérer avant de reprendre le travail et si ce n'est pas possible, d'adapter autant que possible son emploi du temps à son état. Reprendre le travail après une maladie grave demeure compliqué dans notre société qui exige que chacun soit rentable, efficace, qu'il respecte des échéances, rentre dans les cases, atteigne des objectifs parfois totalement délirants, cette société qui manque hélas trop souvent d'empathie envers ceux que la vie a blessés. 

 

Valérie Sugg - Psychologue en cancérologie dans un service hospitalier pendant vingt ans. Auteure de plusieurs livres sur la santé aux éditions Kawa.